Blog
Categoriën
© Tirol Werbung / Rodler Ilvy
Eten & drinken
© Bert Heinzelmeier
Mensen
© Tirol Werbung / Aichner Bernhard
Cultuur
© Tirol Werbung / Moore Casey
Attracties
© Tirol Werbung / Herbig Hans
Familie
© Tirol Werbung / Schwarz Jens
Andere
© Tirol Werbung / Neusser Peter
Sport

Koeienfile: Almauftrieb naar de Birgalm

Bijgewerkt op 30.05.2022 in Cultuur, Foto's: Bert Heinzlmeier

Tijdens de Kaunertal Almauftrieb lopen honderden runderen een zomermarathon tot ze de alm op 2.700 meter hoogte bereiken. We namen deel aan dit archaïsche spektakel – in de hand een herdersstaf en een camera.

"Koeien hebben voorrang" heet het ´s zomers langs de Kaunertaler Landesstraße."Koeien hebben voorrang" heet het ´s zomers langs de Kaunertaler Landesstraße.

Wat betekent geluk voor een koe? Is het de afwezigheid van angst en honger? Of gaan haar gevoelens dieper? In ieder geval zien de vele ossen, runderen en jongvee die zich op deze warme juniochtend bij de ingang van het Kaunertal verzamelen, eruit alsof ze vol vakantievreugde zijn. Opgewonden dartelen ze rond, snuffelen ze aan elkaar of grazen ze vredig langs de kant van de weg.

In het midden: Markus Braunhofer is als hoofdherder verantwoordelijk voor het welzijn van de dieren.In het midden: Markus Braunhofer is als hoofdherder verantwoordelijk voor het welzijn van de dieren.

Het is een bijzonder moment, wanneer de boeren uit de regio hun vee overdragen aan de herders, die met hun vee, de zomer doorbrengen. De jonge herder Markus Braunhofer - de meeste mensen noemen hem gewoon "Ochsner” - staat te midden van de runderen en observeert de dieren. De meeste families hebben maar een paar runderen. Op de Birgalm zorgen hij en zijn collega's de hele zomer lang voor alle dieren. "Daardoor hebben de boeren in het dal tijd voor andere dingen", zegt Ochsner.

Wat door ons “Work-Life-Balance” wordt genoemd, heeft een lange traditie in het Kaunertal. De Birgalm is al meer dan 500 jaar "bestoßen". Dat betekent dat de weilanden gezamenlijk gebruikt worden.

Wat is nu precies een Alm?

Een gezellige berghut, prachtige panorama’s en grazende dieren. Almen zijn een integraal onderdeel van Tirol. Maar wat is nu precies een alm?

Het antwoord vind je hier.

De start: honderden koeien starten hun wandeling.De start: honderden koeien starten hun wandeling.

Steeds meer boeren komen met hun koeien naar het verzamelpunt, er hangt spanning in de lucht. Zullen alle dieren veilig de berg op komen? Ochsner maakt aantekeningen en blijft rustig. Alleen het weer bezorgt hem zorgen. “De hevige regenval in mei gooide roet in het eten. Eigenlijk wilden we al twee weken geleden naar de alm." En nu is het bijna te warm.

Naar de Birgalm kom je namelijk te voet. De weg is 17 kilometer lang. Elders worden de koeien met veewagens naar de hoge weilanden getransporteerd. In het Kaunertal moeten ze hun zomervakantie verdienen. De landbouw is hier zo versnipperd dat vrachtwagens niets brengen.

"Elke koe heeft zijn eigen persoonlijkheid", zegt Armin Kofler."Elke koe heeft zijn eigen persoonlijkheid", zegt Armin Kofler.

Rond de middag is de kudde compleet en geeft de Ochsner het startsein: “Wuseeeee!” roept hij uit volle borst. Honderden koeien komen in beweging, ze loeien oorverdovend. Onderweg komen er steeds weer nieuwe koeien bij; uiteindelijl zullen het er meer dan 400 zijn.

Aan de kop van de karavaan begeleidt de politie deze Almauftrieb, verderop in het Kaunertal heeft het vee gewoon overal voorrang.  Al snel wordt duidelijk waarom die escorte nodig is: sommige koeien hebben wel wat anders in gedachten dan een dagje wandelen. Overal waar er een mogelijkheid is om te ontsnappen, ontsnappen de dieren. Onder gejoel en geschreeuw zorgen de Birgalmse herders en vrijwilligers ervoor dat het vee op de weg blijft. Dit lijkt wel een beetje op het Wilde Westen, alleen dragen de cowboys hier stokken en Tiroolse hoeden. Er helpen ook vele kinderen; de herders in Kaunertal lijken zich geen zorgen te maken over hun kinderen.

Veel kinderen helpen mee het vee in toom te houden.Veel kinderen helpen mee het vee in toom te houden.

Ook Ochsner is er van kindsbeen af bij en vandaag marcheert hij als baas voor de vierde keer de Alpenzomer in. Menig stadsmens is jaloers op zijn werk: een paar maanden weg van de drukte. Maar hoe mooi de tijd daarboven in de bergen ook is, het is niet gemakkelijk. Sneeuw, wind en hagel kunnen een idylle snel in een nachtmerrie veranderen. Toch kan Markus Braunhofer zich niets anders voorstellen. "Het is een grote verantwoordelijkheid om voor zoveel koeien te zorgen, maar het is ook prachtig", zegt de jonge huisvader.

Austria's Next Topzottel: Hooglanders komen uit Schotland, maar voelen zich ook in Tirol erg op hun gemak.Austria's Next Topzottel: Hooglanders komen uit Schotland, maar voelen zich ook in Tirol erg op hun gemak.

Een goede herder heeft uithoudingsvermogen, vaardigheid en een klare kop nodig. Markus en zijn collega's moeten in korte tijd de kenmerken van 400 runderen uit het hoofd leren. “Elke koe is anders qua uiterlijk en persoonlijkheid. De kunst is om door een verrekijker te kunnen zien welk dier van wie is”, zegt Braunhofer. Als een koe gewond of ziek wordt, moet hij de eigenaar hiervan op de hoogte brengen. De boeren vertrouwen erop dat hij hun dieren in de herfst gezond en goed gevoed terug naar de vallei gebracht worden.

17 kilometer te voet: in het Kaunertal moeten de koeien hun zomervakantie “verdienen”.17 kilometer te voet: in het Kaunertal moeten de koeien hun zomervakantie “verdienen”.

Ondertussen stuurt Armin Kofler zijn BMW X3 voorzichtig langs een groep Schotse hooglanders voorbij. Hij is de Alpmeister van de Birgalm en verantwoordelijk voor de organisatie van het veetransport. Net als bij een marathon worden escortvoertuigen ingezet als hulp. De thermometer in de auto geeft 26 graden aan. "De koeien die achterop blijven, zullen de hele zomer achterop blijven", zegt Armin Kofler. Alle runderen hebben de lente buiten doorgebracht, zijn gezond en goed opgeleid. Toch pakken sommigen de mars slechter aan dan anderen. "We hadden graag 's morgens vroeg willen starten, maar dat is logistiek niet mogelijk", legt de Alpmeister uit. Zijn telefoon trilt. Vloekend trapt Kofler op het gas.

Geduld is vereist voor degenen die zich op deze dag op de Kaunertaler Landesstraße bevinden.Geduld is vereist voor degenen die zich op deze dag op de Kaunertaler Landesstraße bevinden.

De karavaan strekt zich nu uit over meerdere kilometers. De runderen draven in kleine groepjes stoïcijns bergopwaarts. Steeds weer zijn er stressvolle situaties wanneer de koeien in het bos willen verdwijnen of hun eigen weg willen gaan. Een zaak voor de opzichters. Veel automobilisten leggen het spektakel vast met hun telefooncamera's, anderen ergere zich aan de files op de Kaunertaler Landesstraße. Schade aan de auto’s langs de weg is met zoveel hoorndragers niet uit te sluiten. “Maar de boeren in Kaunertal zijn goed verzekerd. Wij betalen alles”, zegt Alpmeister Armin Kofler.

Melkkoe: De Birgalm-herders dragen ook financieel een grote verantwoordelijkheid, een koe kost gemiddeld 1.500 euro.Melkkoe: De Birgalm-herders dragen ook financieel een grote verantwoordelijkheid, een koe kost gemiddeld 1.500 euro.

Nachmittag. Die Gruppe rund um den Ochsner erreicht Feichten. Am Straßenrand grüßt die Dorfbevölkerung, es gibt Glückwünsche und kaltes Bier zum Mitnehmen. Volksfeststimmung im Kleinen. Während die Almabtriebe im Herbst tausende Schaulustige aus aller Welt anlocken, geht der Auftrieb beinahe im Schatten über die Bühne. Auch die Kühe sind durstig. Doch sie müssen noch das kurze Stück bis zur Wasserstelle an der Mautstation der Gletscherstraße durchhalten.

`s Middags. De groep bereikt Feichten. De dorpelingen zeggen “Hallo” langs de weg, ze feliciteren delen koud bier uit om mee te nemen. Volksfestivalstemming op kleine schaal. Terwijl de Abtrieb in de herfst duizenden toeschouwers van over de hele wereld trekken, vindt de Auftrieb zonder veel aandacht van buitenaf plaats. De koeien hebben dorst, maar ze moeten nog de korte afstand tot de de waterbron bij het tolstation bij de weg naar de gletsjer volhouden.

Een topteam: De herders van de Birgalm tijdens de laatste kilometers.Een topteam: De herders van de Birgalm tijdens de laatste kilometers.

Ondertussen zit de Alpmeister weer in zijn escortewagen. De reden voor de noodoproep was een os, die moe werd van de hitte. Twee boeren brengen daarom het zware dier in een veetrailer. De os wou eigenlijk niet. Mocht hij begrijpen, dat hij nu de rest van de tocht, in een taxi zou kunnen afleggen, zou het misschien makkelijker voor hem zijn. “Zulke incidenten gebeuren elk jaar, maar we zijn op alles voorbereid. Het welzijn van de dieren staat voorop”, zegt Armin Kofler.

Steeds weer zijn er stressvolle situaties, vooral wanneer de koeien op zoek gaan naar een "snelweg".Steeds weer zijn er stressvolle situaties, vooral wanneer de koeien op zoek gaan naar een "snelweg".

Bij de waterbron vergezelt Markus' oudere zus Rebecca het team en voorziet hen van broodjes en drinken. Voordat ze moeder werd, hoedde ze zelf koeien op de Birgalm. "Het is echt een mannenjob. Ik moest me echt laten gelden. Anders hadden de anderen me als jonge vrouw niet serieus genomen”, zegt ze ondeugend grijnzend.

Met de paplepel: Dominica Braunhofer is de vrouw van "Ochsner" en stuurt hun kinderen vaak naar hun papa op de almweide.Met de paplepel: Dominica Braunhofer is de vrouw van "Ochsner" en stuurt hun kinderen vaak naar hun papa op de almweide.

De Braunhofers zijn herders in hart en nieren. Ook hun vader was een herder, hij werd "Ochsner Andy" genoemd. En de volgende generatie is al in opleiding: de kinderen van Markus en Rebecca brengen ´s zomers zoveel mogelijk tijd door op de alm. "Als je van dieren en de natuur houdt, dan is dat precies wat je moet doen. Ik hoop dat mijn kinderen ook ooit herders willen zijn”, zegt de vrouw uit Kaunertal.

Bijna boven: de eerste hoge weide ligt bij het Gepatsch-stuwmeer.Bijna boven: de eerste hoge weide ligt bij het Gepatsch-stuwmeer.

Dan gaat het verder, de laatste etappe naar de Gepatschspeicher. Na vijf uur wandelen is het dan eindelijk zover: net onder de damwand strekt zich een weelderig weidelandschap uit, waar in het midden een beekje kabbelt. De koeien lessen hun dorst en vullen hun magen met vers alpengras. Al snel vinden ze een plek om te gaan liggen en hun vermoeide hoeven te laten rusten. "Nu hebben ze twee dagen spierpijn. We blijven hier twee weken, daarna gaan we naar nog hoger”, zegt de Alpmeister. In de zomer zal de kudde de voet van de Gepatschferner bereiken, de op één na grootste gletsjer in de oostelijke Alpen.

Ergens staat een pot goulash te pruttelen, bier en limonade worden gekoeld in de beek. Iedereen die ooit een lange wandeling heeft gemaakt, kent dit gevoel van opwinding: een mengeling van uitputting, trots en diepe tevredenheid. Voelen de koeien op de Birgalm er nu net zo over? "Fijne zomer!" zegt herder Markus Braunhofer. Iedereen toast. Proost!

Eindelijk aangekomen (vooreerst). Er is vers bronwater voor de koeien, de herders krijgen een koel biertje uit de ijskoude beek.Eindelijk aangekomen (vooreerst). Er is vers bronwater voor de koeien, de herders krijgen een koel biertje uit de ijskoude beek.

Na jarenlang werken in het buitenland is Klaus Brunner nu weer onderweg met microfoon en camera in zijn thuishaven Tirol. Home is where your heart is.

Laatste artikel van Klaus
Bijgewerkt op 12.06.2022 in Cultuur
Als ’s zomers de Tiroolse bergen branden.
4 min. leestijd
Bijgewerkt op 20.12.2021 in Mensen
De vliegende redder in nood van Außerfern
4 min. leestijd
CharlySchwarz_Innsbruck_Oscarkocht_25_klein
Bijgewerkt op 31.05.2021 in Eten & drinken
Lenterecept: Tiroolse asperge met rabarberchutney
3 min. leestijd
Das Bond-Museum von außen. Die Bauarbeiten auf 3.000 Metern waren extrem herausfordernd. Foto: Ricardo Gstrein/Ötztal Tourismus
Bijgewerkt op 16.03.2021 in Attracties
007 Elements: Beleef ‘Bond’ op 3.000 meter hoogte
4 min. leestijd
© Tirol Werbung - Martina Wiedenhofer
Bijgewerkt op 02.12.2020 in Cultuur
Playlist: de mooiste 7 kerstliedjes uit Tirol
4 min. leestijd
Apfelradln_1_klein
Bijgewerkt op 19.08.2020 in Eten & drinken
Het origineel recept voor over-heerlijke Apfelradln!
2 min. leestijd
Ort: Brixen i.Th.
Bijgewerkt op 08.04.2020 in Attracties
10 virtuele uitstapjes in Tirol
2 min. leestijd
Bijgewerkt op 21.01.2020 in Eten & drinken
De 10 beste bieren van Tirol!
7 min. leestijd
Lekkernijen van eigen productie: de Burgeralm, Foto: FRANK BAUER
Bijgewerkt op 21.01.2020 in Eten & drinken
Burgeralm: een paradijs voor kaasliefhebbers
4 min. leestijd
Ort: Innsbruck
05.05.2021 in Attracties
10 virtuele museumtours in Tirol
4 min. leestijd
Alle artikelen van Klaus
Geen reacties beschikbaar
Schrijf een reactie

Verder blijven lezen

Omhoog

Is uw mailbox ook aan vakantie toe?

Abonneer u dan hier op onze newsletter met exclusieve vakantietips uit Tirol.